Все животные

всё обо всех

Автор:

Кайманы: хищники Южной Америки

кайман

Кайманы (Caiman) — пресмыкающиеся животные, принадлежащие семейству аллигаторовые.

Это высшие хищники Южной и Центральной Америк.

Эти рептилии живут в дождевых лесах Амазонии, в ее речных системах, в болотах и мангровых зарослях.

Здесь обитают все 6 видов кайманов. Самый крупный из них — черный кайман, вырастающий до 5 метров в длину.

виды кайманов:

  • коричневый кайман
  • черный кайман
  • широконосый кайман
  • карликовый кайман
  • якарский кайман, или парагвайский
  • крокодиловый кайман, или очковый

внешний вид

В отличие от аллигаторов, у кайманов на животе есть костные пластины, которые называются остеодермы. Некоторые виды этих рептилий обладают костными гребнями, проходящими через переносицу, немного ниже глаз.

У кайманов не такая длинная морда, как у настоящих крокодилов. Она более короткая и широкая. Кожа этих рептилий может быть зеленого, коричневого или черного цвета. Но оттенок кожи кайманов может несколько изменяться в зависимости от времени года.

Размеры этих хищников от 1,5 до 3-х метров, но черный кайман вырастает до 5 метров в длину. Самцы кайманов крупнее самок.

кайман на берегу

Прозрачная пленка закрывает оба глаза, когда кайман погружается в водоем. Так вода не попадает в глаза, а рептилия не лишается возможности видеть под водой. У кайманов в пасти до 80 острых зубов.

образ жизни

Характер кайманов более спокойный, нежели аллигаторов или настоящих крокодилов. На суше они двигаются медленнее, чем в воде.

Кайманы отлично адаптировались к своей среде обитания. Они плавают с помощью толстого мощного хвоста и перепончатых лап. Обитают животные на реках и озерах Амазонии. Эти хищники охотятся, в основном, с помощью зрения. Их крупные глаза с вертикальным зрачком позволяют правильно оценивать расстояние перед броском.

Дополнительное прозрачное веко обеспечивает защиту и более четкую видимость, когда кайманы ищут добычу в мутной воде.

кайман и черепаха

Это очень быстрые и грациозные охотники, несмотря на большие размеры тела. Изящными прыжками в воде они ловят рыбу. Они могут оглушать жертву или заманивать её в свою открытую пасть. Челюсти кайманов сжимаются с большой силой. А зубы, которых у этих хищников больше 70, скрепляются и удерживают добычу.



В засушливый сезон кайманы собираются в большие стаи. Рептилии выпрыгивают из воды и шлепают по ней головами и верхней частью тела. Таким образом они загоняют свою добычу — рыбу — и не дают ей возможности отхода.

Кайманы непривередливы в еде. Они рады любой добыче, которую смогут найти и поймать. Питаются они рыбой, амфибиями, насекомыми, улитками, другими рептилиями и млекопитающими, например, капибарами.

Но во время засухи, которая длится полгода, пищи становится мало. Однако, эти хищники так приспособились к условиям среды обитания, что могут обходиться без еды несколько месяцев. Когда водоемы пересыхают, рептилии зарываются в ил, пытаясь таким образом, укрыться от солнца. В это время они впадают в состояние анабиоза, которое может длиться 5 месяцев. Когда они меньше охотятся, то сберегают свои силы и энергию.

кайман зарывается в ил

Эти хищники являются каннибалами, поедая более мелких особей в особо суровые периоды.

С приходом сезона дождей эти крокодилы возвращаются в наполненные водой реки. Здесь они собираются большими группами. Восстановив силы после засухи, животные приступают к размножению.

У этих хищников есть свои враги, один из которых — анаконда. Она незаметно нападает на кайманов из воды. Опасность для кайманов представляют ягуары и бразильские выдры.

размножение кайманов

В сезон дождей происходит размножение кайманов. Перед тем, как отложить яйца, самка обустраивает гнездо недалеко от водоема среди кустарниковых зарослей, реже на песчаном берегу или на плавающих «плотах» из водных растений.

гнездо каймана

Построив гнездо из грязи, ила и растительности, самка откладывает туда до 50 яиц. Пол будущих кайманов зависит от температуры гнезда, где развиваются яйца. При температуре 30ºС вылупляются самки, если же в гнезде теплее всего на 4º, то будут самцы.

В будущем, вследствие глобального потепления климата, могут возникнуть проблема размножения кайманов, так как на свет будут появляться только самцы. А это означает, что популяция этих рептилий будет неизбежно сокращаться.

На протяжении всего инкубационного периода, который длится около 70 дней, самка охраняет гнездо, не покидая своего поста.

Новорожденные кайманы достигают в длину около 20-23 см. Пока рептилии маленькие, они питаются мелкой рыбёшкой и всевозможными насекомыми. При опасности они издают пищащие звуки, на которые быстро реагируют самки. У молодых кайманов достаточно врагов. Несмотря на защиту матери, значительная часть молодняка погибает.

детеныш каймана

Половая зрелость у самок наступает при длине тела 130-150 см, у самцов — при 140-160 см.

статус популяции кайманов

В 50-х годах 20 века кайманов убивали из-за их мягкой кожи, которая шла на изготовление различных изделий. Сегодня в большинстве стран Амазонии охота на этих рептилий запрещена.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *